Der dänische Seeoffizier Peter Willemoes wird am 11. Mai 1783 in der Hafenstadt Assens auf Fyn (Fünen) am Kleinen Belt geboren.

Peter Willemoes Eltern waren der Amtsforvalter (Kämmerer) Christen Christensen Willemoes (1736—1818) und Christiane Dreyer (1753— 1832). Seine Brüder, die sich im Laufe ihres Lebens auch einen Namen machten, waren der Priester Joachim Godske Willemoes, der Arzt Friedrich Wilhelm Willemoes und der Offizier Martin Willemoes-Suhm.

Peter Willemoes wurde schon als 12-jähriger Junge auf die Seekadettenakademie in København geschickt, wo er ein mittelmäßiger Schüler war, der immer wieder gegen die harsche Disziplin rebellierte. Im Jahr 1795 wurde er Kadett und im Jahr 1800 bekam er mit 17 Jahren seinen ersten Offiziersrang als Sekondløjtnant (Sekondløjtnant = erste Leutnantsstufe), danach machte er Dienst auf den Orlogschiffen [„Orlog“ stammt vom niederländischen Begriff für Krieg (oorlog)] „Prinzessin Louise Auguste“ und „Danmark“.

In der „Slaget på Reden“ (Seeschlacht von Kopenhagen) am 2. April 1801 erlangte Willemoes große Berühmtheit. Er hatte das Kommando über eine Floßbatterie „Gernerske Flaadebatteri No. 1“, ein unsinkbares, massives Floß aus Holz (dän: stykpram) mit 24 Kanonen und 129 Mann Besatzung. In der Schlacht dirigierte er das Floß in eine Position gegenüber dem englischen Linienschiff „Elephant“, das Flaggschiff von Admiral Horatio Nelson und dem Linienschiff „Ganges“. Nach gut 1,5 Stunden Kampf gab Willemoes auf und ließ die Batterie aus der Kampfzone treiben. Er kämpfte mit einer solchen Tapferkeit, dass sogar Horatio Nelson ihn gegenüber Kronprinz Frederik nach der Schlacht belobigte, der ihn vermutlich durch diese Empfehlung zum Admiral beförderte. Nach der Schlacht wurde Peter Willemoes eine dänische Berühmtheit und Mitglied des Dänischen Freimaurerordens (Den Danske Frimurerorden (DDFO)). Aufgrund seines Prominentenstatus wurde seine lockige Haarpracht unter den Frauen Københavns zum modischen Vorbild.

Danach tat er Dienst als erster Offizier auf dem Schoner „Mercurius“, der als Hilfsschiff für Fregatten diente. Im Jahr 1802 unternahm er auf der Fregatte „Rota“ eine Mittelmeerreise. 1804 musterte er auf dem Orlogschiff „Neptunus“ an und am 18. August 1804 wurde er zum Obersteuermann auf dem Paketschiff befördert. 1805 assistierte er dem Kommandeur Lorentz Fisker bei der Erprobung verschiedener Besegelungen für Kanonenboote und wurde noch im selben Jahr mit dem Orlogsschiff „Seieren“ für Truppentransporte eingesetzt.

Peter Willemoes begann auch Jura zu studieren, brach das Studium aber 1807 ab, da er die Erlaubnis bekam, in russische Kriegsdienste einzutreten. Dieses Engagement war aber nur kurz, denn nach dem englischen Überfall auf København kehrte er sofort zurück und reiste auf dem Landweg nach Hause.
Er meldete sich im dänischen Hauptquartier in Rendsburg. Man betreute ihn mit der Aufgabe Truppentransporte zwischen den Inseln Langeland und Lolland zu leiten. Für die gute Ausführung dieser Dienste erhielt er die allerhöchste Anerkennung.

Nach der Beschlagnahmung der gesamten dänischen Flotte durch die Engländer als Folge der Bombardierung von København 1807 heuerte Peter Willemoes auf dem einzigen Linienschiff, das Dänemark verblieben war, der „Prins Christian Frederik“ an. Am 22. März 1808 war er an Bord dieses Schiffes, das mit 68 Kanonen bewaffnet und einer Besatzung von 576 Mann auf dem Weg in den Großen Belt zurück von Norwegen war. Im Kattegat vor Sjællands Odde traf das Schiff auf einen englischen Flottenverband, der aus zwei Linienschiffen, einer Fregatte und zwei kleineren Schiffen bestand. Nach einigen Stunden Kampf gaben die Dänen auf, da das Schiff sank. An Bord gab es 132 Verletzte und 69 Tote, unter ihnen der 24-jährige Peter Willemoes, der von einer Kugel im Kopf getroffen worden war.

Peter Willemoes war ein sympathischer und national gesinnter junger Mann, der in seiner Gesamtheit steht für das Symbol des wachsenden nationalen Bewusstseins und idealistischen Geistes wie es im Dänemark des ersten Jahrzehnts des 19ten Jahrhunderts aufkam. Nicht zuletzt das Gedicht von Nikolai Frederik Severin Grundtvig „Kommer hid, I Piger smaa“ (Kommt schon, ihr kleinen Mädchen) in dem Nationalgefühl und Mannesmut gepriesen werden, war eines der Ursachen dafür, dass Willemoes Name traditionell zum Kreis der dänischen Seehelden gehört.

     –  Der dänische Autor Laurits Christian Nielsen (1871–1930) schrieb im Jahr 1907 das Schauspiel „Willemoes“, ein Stück in vier Akten, das im Folketeatret (Volkstheater) in København am 7. Februar 1908 Premiere hatte. Die Bühnenmusik komponierten Carl Nielsen und Emilius Bangert. Blandt Carl Nielsens sang das sehr bekannte Lied „Havet omkring Danmark“ (Das Meer umschließt Dänemark).

     –  In einer Reihe von dänischen Städten findet man eine Willemoesgade ( Willemoes-Straße), benannt nach dem Seehelden, so z. B. in København im Stadtteil Østerbro, in Århus, in Aalborg, in Esbjerg und natürlich in seiner Geburtsstadt Assens auf der Insel Fyn.

     –  1940 erschien das Buch „Hurra for Willemoes“ vom Autor Cai Schaffalitzky de Muckadell als Jugendbuch über Peter Willemoes Leben als junger dänischer Seemann und Seeheld in den Napoleonischen Kriegen. Das Buch schließt mit der Seeschlacht bei Sjællands Odde.

     –  Eine Flugabwehr-Fregatte der Iver-Huitfeldt-Klasse, die 2009 in Dienst gestellt wurde und in Korsør stationiert ist, hat die Kongelige Danske Marine (Königlich Dänische Marine) nach Peter Willemoes benannt.


Fregatte „Peter Willemoes“

Der am 22. März 1808 im Gefecht bei Sjællands Odde gefallene Peter Willemoes errhielt ein Heldengrab auf der Odde.

von

Günter Schwarz – 11.05.2018