(Odense) – Die Syddansk Universitet (Süddänische Universität) besitzt drei Bücher, an denen jeweils 50-60 Menschen sterben könnten. Während die Studenten in Lesesälen der Universität nach Büchern suchen, hat die Syddansk Universitet drei von ihnen „hinter Gittern“ gebracht, denn die Bücher sind giftig.

„Sie werden wahrscheinlich nicht an den Buchseiten sterben. Aber wir schätzen, dass, wenn Sie diese in den Mund nehmen würden, sie genug Arsen enthalten, um bis zu 60 Menschen zu töten“, sagt Bibliothekar Bertil Dorch.

Arsen ist krebserregend, und deshalb werden die Bücher hinter Schloss und Riegel an einem sicheren Ort an der Universität aufbewahrt. Sie dürfen nur mit speziellen Handschuhen berührt werden.

Die giftigen Bücher

  • Die drei Bücher mit dem giftigen Elementararsen sind Teil der Herlufsholmer Büchersammlung des 1565 gegründeten Internats.
  • 1968 kaufte die Universitätsbibliothek Odense 40.000 der über 50.000 Bände für 1,4 Mio. Kronen (187.400 Euro).

Die SDU entdeckte die drei Bücher bereits 2017, und jetzt wurden auch Bücher auf der anderen Seite des Atlantiks mit dem gefährlichen elementaren Arsen gefunden. Nachdem die Universität einen Artikel in einem Forum für Forscher geteilt hatte, wurde die Verbreitung publik. Eine Bibliothek in Washington entdeckte daraufhin, dass sie mindestens auch ein Buch mit dem grünen Gift auf dem Einband hatten.

Es wurde von der Bibliothekarin Allie Alvis entdeckt. Das Buch in der Smithsonian Library in den USA ist das Buch, das sie für Besucher bei der Durchsicht nach einem alten, seltenen Buch gefunden hat. „Es war aufregend, aber auch unheimlich, weil wir damals die Menge an Arsen nicht kannten“, sagt Allie Alvis von der Abteilung für seltene Bücher der Bibliothek.

Möglicherweise gibt es in Dänemark und im Ausland noch viel mehr Bücher, die genauso giftig sind wie die bereits gefundenen. Daher hoffen die Bibliothekare Bertil Dorch und Jakob Holck, dass es klare Richtlinien dafür gibt, wie Bibliothekare und Sammler mit den Büchern umgehen und sie aufbewahren sollen. „Es ist notwendig. Wir müssen dafür sorgen, dass die Bücher sicher gelagert und gehandhabt werden“, sagt Bertil Dorch.

Unterstützung bekommt er von dem Kollegen, der glaubt, dass es viele Bibliotheken und alte Sammlungen mit dem Gift auf den Deckblättern von Büchern gibt. „Wir wissen, dass Arsen im Laufe der Zeit in verschiedenen grünen Pigmenten verwendet wurde. Darauf wollen wir uns konzentrieren, deshalb haben wir einige Richtlinien für den Umgang mit einem solchen Buch empfohlen“, sagt Jakob Holck, Forschungsbibliothekar an der SDU.

Die Substanz der dänischen Bücher wurde zufällig entdeckt, und deshalb wissen Bibliothekare nicht, wie viele Bücher für Mitarbeiter und Besucher gleichermaßen gefährlich sind.

Als die drei dänischen Bücher geröntgt werden sollten, um die Schrift auf dem Umschlag anzuzeigen, stellte der Forschungsbibliothekar fest, dass sie in Gift eingeschlagen waren.

In Washington bereiten sie eine Liste von Büchern vor, die giftig sein können. Laut Allie Alvis sind derzeit acht Bücher auf der Liste, die noch geprüft werden müssen.

Der Internationale Bibliotheksverband (IFLA) muss nun entscheiden, ob er den Vorschlag von Fyn (Fünen) in internationale Richtlinien umsetzen werden soll.

Es war ein Forschungsartikel der SDU, in dem Allie Alvis von der Smithsonian Library in Washington darauf hingewiesen wurde, dass eines ihrer Lieblingsbücher giftig ist.

Das Gift

  • Arsen ist ein sehr gefährliches Element, das krebserregend ist.
  • Arsen war das klassische Mordgift der Antike und der Renaissance, weil es die Blutgefäße zerstört, brennende Magenschmerzen und explosives Erbrechen hervorruft, gefolgt von reiswasserartigem Durchfall.
  • Der Tod tritt als Folge von Kreislaufversagen und Krämpfen auf.
  • Mythos: Es heißt, Napoleon sei an einer Arsenvergiftung gestorben.

Quelle: SDU und denstoredanske.dk

von

Günter Schwarz – 11.01.2020