Viggo Lauritz Bentheim Hørup erblickt am 22. Mai 1841 in Torpmagle bei Hundested in der Hauptstadtregion auf Sjælland (Seeland) das Licht der Welt.

Viggo Hørup war ein dänischer Politiker, Journalist und Agitator und war einer der einflussreichsten Politiker des dänischen nicht-sozialistischen linken Flügels. Er war der Vater von der Journalistin, Schriftstellerin, Friedensaktivistin und Frauenrechtlerin Ellen Hørup (1871-1953).

Hørup wurde in als Sohn eines nordseeländischen Schullehrers geboren, gehörte aber zu der relativ wohlhabenden Mittelschicht. Schon als Student interessierte sich Hørup für Politik und schloss sich nach einem kurzen konservativen Intermezzo frühzeitig der Partei Venstre an. Von Anfang an war er sowohl gegen die Mittel- und Oberschicht der Hauptstadt als auch gegen die nationalliberalen akademischen Kreise.

Nach einigen erfolglosen Versuchen wurde er 1876 in die erste Kammer des dänischen Parlaments, in das Folketing, gewählt und behielt seinen Sitz bis 1892. Hørup hatte bald eine führende Position in der Venstre-Partei und gilt als einer der „fünf linken Führer“, der nur mit dem Vorsitzenden des traditionellen Bauernflügels, Christen Berg, verglichen werden kann. Während des Verfassungskampfes gegen den Premierminister Estrup wurde Højre zu einer der zentralen Figuren.

Zuallererst war Hørup ein sozialer Liberaler und Antimilitarist im dänischen Parlament. Er lehnte die Militärverteidigung als unrealistischen, gefährlichen und teuren Schutz Dänemarks ab und begründete eine langjährige Skepsis gegenüber der Armee, die viele Dänen getroffen hat. Außerdem wandte er sich scharf gegen alle chauvinistischen und nationalistischen Ansichten und gegen alles, was er als solche ansah.

Seine innenpolitischen Ansichten scheinen eine parlamentarische Regel gewesen zu sein, vor allem aber die Anerkennung der Bauern und Kleinbauern als sozial gleiche Personen. Obwohl er selbst kein Sozialist war, arbeitete er auch mit den Sozialdemokraten zusammen, und seine kompromisslose politische Sicht der Gleichstellung beeindruckte einige Arbeiter und Sozialisten.

Vielleicht ist sein größter direkter Einfluss auf seine Arbeit als Journalist zurückzuführen. Nachdem er einige Jahre für die traditionellere liberale Presse gearbeitet hatte, gründete er 1884 die radikal-liberale Zeitung „Politiken“. Hørup war der Eigentümer des Zeitungsverlags und dieses reichte aus, um seine Tochter Ellen finanziell unabhängig zu machen, weil sie von ihm Aktien erhielt. Mit „Politiken“ griff er die konservativen Kräfte und ihre Gedanken an. Er veröffentlichte auch radikale Autoren, zum Beispiel Georg Brandes, dessen Bruder Edvard Hørups Mitherausgeber und Parteikollege war. Dies stellte eine langjährige Verbindung zwischen liberalen radikalen Kräften und den Männern der Literatur her. Tatsächlich arbeitete er selbst sowohl als Dichter als auch als Übersetzer.

Der politische Einfluss und die Macht von Hørup waren jedoch aufgrund der „ewigen Opposition“ der Venstre begrenzt. Als Führer des radikalsten Teils der Venstre stand er oft im Widerspruch zu den eher nationalen und gemäßigten Flügeln seiner Partei, die viele seiner Ansichten ablehnten. Er verurteilte die Versuche, Kompromisse mit der Rechten einzugehen, und sein Verhältnis zu seinem Kampfgefährten und Gegner Christen Berg wechselte zwischen Kooperation und Behinderung.

Ein Versuch, selbst einen Kompromiss zu schließen, schlug 1887 fehl und nach dem Verlust seines Parlamentssitzes musste er den größten Teil der täglichen Führung seiner politischen Fraktion anderen überlassen. Er kämpfte jedoch weiterhin als Herausgeber und unterstützte auch den Versuch der linken Einheit nach dem Rücktritt des Estrup-Kabinetts.

Im Juli 1901 wurde Hørup, der bereits an Krebs erkrankt war, zum Minister für öffentliche Arbeiten im ersten linken Kabinett ernannt, dem Kabinett von Deuntzer. 1905 gründeten seine Anhänger die politische Partei Det Radikale Venstre, als deren geistige Inspiration er seither bekannt ist. Seine Tochter Ellen Hørup (1871-1953) war Schriftstellerin, Pazifistin und Feministin.

Der Einfluss auch nach dem Tod von Hørup, der am 15. Februar 1902 in København verstarb, war immens. Linksliberale und Sozialisten sowie Kommunisten haben ihn erwähnt und seine Ansichten zitiert, die ihn als den idealen selbstlosen und konsequent fortschrittlichen Politiker betrachten. Im Gegenzug schuf er sich durch seine scharfe Kritik an nationalen Idealen auch viele erbitterte Feinde.

Tatsächlich sind einige Teile von Hørups Person und Gedanken noch nicht vollständig geklärt und aufgearbeitet. Vielleicht ist sein Vermächtnis vor allem sein Wunsch, eine politische Kultur zu schaffen, die auf regelmäßige politische Differenzen, einer gleichberechtigten sozialen Bewertung und einem Gefühl für die Realität beruht.

Viggo Lauritz Bentheim Hørup war der Cousin des Malers und Dichters Holger Drachmann (1846 – 1906).

von

Günter Schwarz – 22.05.2019