(København) – „Es ist unser Ziel, den Impfstoff an Menschen zu testen“, sagt der Virologe Adam Sander Bertelsen. Es wurde mit Champagner und einem Lächeln in den Gängen im 11. Stock des Forschungsturms des Panum-Instituts der Universität København gefeiert, wo eine Gruppe von Forschern an der Entwicklung eines Impfstoffs gegen das Virus Covid-19 arbeitet.

Der Impfstoff, an dem sie in den letzten Monaten gearbeitet haben, wirkt bei Mäusen. Die Ergebnisse wurden noch nicht in einer Zeitschrift veröffentlicht, sind aber vielversprechend. „Die Ergebnisse zeigen, dass wir mit diesem Impfstoff Antikörper bei Mäusen erzeugen können, und sie blockieren das lebende Coronavirus. Es ist der erste große Meilenstein“, sagt Adam Sander Bertelsen, der das Forschungsteam hinter dem Impfstoff leitet.

Das Team der Universität København besteht aus 14 Forschern unter der Leitung von Adam Sander Bertelsen. Interessierte Journalisten haben die Arbeit der Forscher verfolgt, seit sie an dem Impfstoff gearbeitet haben und jetzt gemeinsam das gute Zwischenergebnis feiern. In einer Pressemitteilung schreibt die Universität København, dass die Forscher hoffen, vor Ablauf des Jahres mit klinischen Studien beginnen zu können.

Adam Sander Bertelsen hatte Nächte, in denen sein Gehirn versucht hat, eine Lösung für das Impfrätsel zu finden, während sein Körper geschlafen hat. Und es hat geklappt. „Es ist ein riesiger Schritt, denn es ist das wichtigste Ziel, das man mit einem Impfstoff erreichen kann, bevor der Impfstoff an Menschen getestet werden kann“, sagt Adam Sander Bertelsen.

Das Forschungsteam des Panum-Instituts hat sich einen engen Zeitplan gesetzt. Ziel ist es, den Impfstoff bereits ein Jahr nach Beginn der Arbeiten fertig zu stellen. Einige mögen es als überambitioniert oder unrealistisch bezeichnen. Aber mit den guten Nachrichten über die Mausexperimente sind sie mehr als zuversichtlich. „Mit diesem Ergebnis im eigenen Haus besteht eine größere Hoffnung, dass der Rest des Projekts tatsächlich dem festgelegten Zeitplan folgen kann“, sagt Adam Sander Bertelsen.

Das Ergebnis führte zu einer begeisterten Zuversicht am Institut in København. Aber wer jetzt am Bildschirm sitzt und glaubt, dass der Impfstoff für Menschen jetzt in Produktion gehen kann, wird enttäuscht sein. „Sie müssen befürchten, den Menschen etwas vorzumachen, wenn wir eine Garantie abgeben, denn die wir haben noch nicht. Aber ich hoffe, dass die Leute erkennen, dass das, womit wir uns jetzt befassen, auf dem richtigen Weg ist und sehr vielversprechend aussieht“, sagt Adam Sander Bertelsen.

Mitte April erklärte Adam Bertelsen im Nachrichten-Podcast „Restart“, wie er und seine Kollegen auf einen Impfstoff hinarbeiten. Das Forschungsteam ist jedoch seinem eigenen Zeitplan voraus. Und laut Professorenkollege Ali Salanti sind sie auf einige der Probleme gestoßen, die bei der Suche nach einem Impfstoff gegen eine Krankheit auftreten können und die bis Ende letzten Jahres völlig unbekannt waren. „Natürlich können wir das noch erreichen, aber wie geplant werden wir die klinischen Studien vorzeitig beginnen. Zumindest noch in diesem Jahr“, sagt Professor Salanti.

Die Tatsache, dass der Impfstoff bei Mäusen wirkt, bedeutet jedoch nicht unbedingt, dass er auch bei Menschen Antikörper gegen das Virus produziert. „Wir wissen nicht, was passiert, bis wir es bei einem Menschen testen und sehen, was bei dem Menschen passiert. In jedem Fall können wir die Möglichkeit einer unerwarteten und unbeabsichtigten Nebenwirkung des Impfstoffs nicht ausschließen“, sagt Adam Sander Bertelsen. „Wir können Ergebnisse auch nicht hundertprozentig auf Menschen anhand der Ergebnisse an Tierversuchen übertragen“, fügt er hinzu.

Zum ersten Mal in der Entwicklung des Impfstoffs haben Forscher herausgefunden, woraus der Impfstoff bestehen sollte. Er wird aus zwei verschiedenen Dingen bestehen. Eines ist, was als Spike-Protein bezeichnet wird und Teil des Virus selbst ist. Dieses ermöglicht es dem Covid-19, in menschlichen Zellen stecken zu bleiben und uns krank zu machen.

Der zweite Bestandteil ist ein künstliches Viruspartikel, das Wissenschaftler seit acht Jahren entwickeln. Das Viruspartikel sieht aus wie ein echtes Virus, hat aber den wesentlichen Unterschied, dass es völlig harmlos ist. Zusammen müssen die beiden Inhaltsstoffe unseren Körper glauben lassen, dass wir vom Coronavirus angegriffen werden, ohne jedoch krank zu werden. In diesem Fall beginnt der Körper, Antikörper zu bilden und die sollten uns immun gegen das echte Coronavirus machen.

Adam Sander Bertelsen war maßgeblich an der Erfindung der vom Team verwendeten künstlichen Viruspartikel beteiligt und hat bei der Gründung eines Pharmaunternehmens mitgewirkt, das die Technologie bei der Universität København patentiert hat.

Zuvor verwendeten Forscher die Technologie zur Herstellung von Impfstoffen gegen Krebs und Malaria, und jetzt werden sie diese verwenden, um das Covid-19 zu bekämpfen. Die Forscher haben insgesamt 47 Millionen Kronen (6,3 Mio. Euro) EU-Mittel erhalten, und die Carlsberg-Stiftung und die Ejnar Honorés-Stiftung haben auch Gelder in nicht genannter Höhe für die Entwicklung des Impfstoffs bereitgestellt.

von

Günter Schwarz – 10.06.2020

Fotos: Panum-Institut