Aber es sind wahrscheinlich keine Außerirdischen, die es geschickt haben, sagt ein dänischer Forscher. Seit den 1960er Jahren, als wir Menschen unsere Antennen zum ersten Mal dem Weltraum zuwandten und in den Raum hörten, hatten wir gehofft, eine Nachricht von anderen intelligenten Wesen zu erhalten.

Während der 60 Jahre, in denen SETI, wie die Jagd nach dem Leben im Weltraum genannt wird, existiert hat, haben wir noch nichts erhalten, aber es hat Wissenschaftler nicht dazu gebracht, aufzugeben. Im Gegenteil. Jetzt hat ein Rekordprojekt, das der britische Physiker Stephen Hawking und der russische Milliardär Yuri Milner im Jahr 2015 gestartet haben, aufregende Ergebnisse gebracht.

Das Projekt mit dem Namen „Breakthrough List“, das über 100 Millionen Dollar für die Suche nach Leben aufgeboten hat, hat eine Reihe mysteriöser Funksignale abgefangen. Die Funksignale kommen aus derselben Richtung wie der nächste Nachbarstern der Sonne, Proxima Centauri. Der Stern ist 4,2 Lichtjahre von der Erde entfernt und hat zwei bekannte Planeten.

Es gibt eine Reihe von Naturphänomenen, die auch Funkstörungen verursachen, aber das jetzt entdeckte Signal sieht nicht wie etwas aus, das von der Natur erzeugt wird. „Und deshalb ist es eine ziemlich aufregende Entdeckung“, sagt Michael Linden-Vørnle, Astrophysiker bei DTU Space. „Es ist unglaublich interessant, aber wir sollten wahrscheinlich keine zu hohen Erwartungen haben. Wir werden wahrscheinlich herausfinden, dass es nicht Außerirdische sind, die das Signal gesendet haben, sondern dass es von einem Satelliten im Orbit um die Erde oder einer anderen künstlichen Quelle stammt“, sagt er.

„Von der Natur erzeugte Funksignale verwenden häufig einen weiten Frequenzbereich, das neu entdeckte Funksignal jedoch nicht. Das Signal wurde auf der Frequenz 982.002 MHz registriert – und dieses zeigt an, dass es von einer Technologie erzeugt wurde“, erklärt Michael Linden-Vørnle. „Das Signal hat alle Eigenschaften, nach denen wir suchen, wenn wir nach Lebensraum suchen. Außer es scheint nicht moduliert zu sein oder auf andere Weise jemanden zur Information zu tragen“, sagt er.

Wenn Sie in Ihrem Auto UKW-Radio hören, überträgt der Radiosender, auf den Sie eingestellt sind, das Signal mit kleinen Variationen (Modulationen) der Frequenz – und es sind die kleinen Unterschiede in der Frequenz, die die Informationen übertragen. „Dieses Signal hat keine Modulation. Es ist nur die eine, scharfe Frequenz. Etwas ähnlich wie beim Senden eines Tons. Das Signal enthält offenbar keine Informationen“, sagt er. Aber warum Funksignale senden, wenn sie niemandem etwas sagen wollen?

Das Funksignal kommt aus derselben Richtung wie Proxima Centauri, dem nächsten Stern. Um die Sternumlaufbahn herum befinden sich zwei Exoplaneten, die sich beide in der sogenannten „bewohnbaren Zone“ befinden. Sie sind daher gute Kandidaten für ein mögliches Leben. Hier ist ein Vorschlag, wie einer der beiden Planeten in der Umlaufbahn um den Stern aussehen könnte.

Auch Michael Linden-Vørnle stellt sich diese Frage. Daher glaubt er insbesondere, dass das Funksignal von einem Satelliten im Orbit um die Erde oder einer anderen künstlichen Quelle stammt. „Sie können aus einem Funksignal nicht sofort erkennen, aus welcher Entfernung es kommt. Es kann von Proxima Centauri kommen, aber es kann genauso gut von irgendwo in der Nähe der Erde kommen. Das Problem ist jedoch, dass nicht nur ein bekannter Satellit das Signal erklären kann, sondern dass es möglicherweise eine gute Erklärung dafür gibt“, sagt er und fährt fort: „Viele der Satelliten da draußen sind klassifiziert, weil sie militärisch eingesetzt werden. Zum Beispiel, um Geheimdienstinformationen zu erhalten. Hier gibt es aus guten Gründen keinen so einfachen Zugang zu Informationen darüber, welche Frequenzen für was und wann verwendet werden“, sagt er.

„Tatsächlich stieß ein Wissenschaftler genau auf dieses Problem, als er 1960 als erster auf Funksignale aus dem Weltraum lauschte. Hier entdeckte Frank Drake etwas, das er für das Leben im Weltraum hielt. Bei näherer Betrachtung stellte sich heraus, dass die Signale von einem Militärflugzeug stammten, das über das Gebiet flog“, sagt Michael Linden-Vørnle.

Obwohl das Signal nicht sofort ein natürliches Phänomen zu sein scheint, wird Michael Linden-Vørnle dieses nicht vollständig leugnen. „Als sie den ersten Pulsar entdeckten – das heißt einen rotierenden Neutronenstern, der Impulse von Funkrauschen aussendet – wurde nicht angenommen, dass das Signal natürlich ist“, sagt er und fährt fort: „Tatsächlich hieß das erste Beispiel LGM und steht für Little Green Men. Es stellte sich heraus, dass es schließlich ein natürliches Phänomen war. Also wer weiß? Vielleicht gibt es Phänomene, die genau die Art von Funkgeräuschen abgeben, die gerade entdeckt wurden. Ein weiteres Problem mit dem Signal ist, dass es nur von einem Teleskop aufgenommen wurde. Mehrere Versuche, das Signal erneut zu erfassen, sind bisher gescheitert.“

„Wenn mehrere Antennen dasselbe registrieren und wir dem Signal folgen können, besteht eine größere Wahrscheinlichkeit, dass es sich nicht nur um Rauschen von Satelliten oder irgendetwas anderem hier auf der Erde handelt. Und wir müssen das ausschließen können, wenn wir zeigen wollen, dass es sich um ein Signal aus dem Weltraum handelt“, sagt er.

So sahen die Transkripte aus, die der Astronom Jerry R. Ehman 1977 durchgesehen hatte, als er ein seltsames Signal aus dem Weltraum entdeckte. Er war so aufgeregt, dass er am Rand „wow“ schrieb – und seitdem heißt es „Wow!“. Man hat nie herausgefunden, was das Signal gemacht hat.

„Das letzte Mal, dass Wissenschaftler, die nach intelligentem Leben im Weltraum suchten, von einer Entdeckung begeistert waren, war 1977. Damals entdeckte der Astronom Jerry R. Ehman ein Signal, das in vielerlei Hinsicht dem gerade Gefundenen ähnelt. Ehman sah in den damals verwendeten „unendlichen“ Druckerabzügen nach, ob etwas Interessantes angekreuzt worden war. Als er das Signal sah, war er so aufgeregt, dass er „Wow!“ am Rand neben dem Signal schrieb – und deshalb wurde ihm dieser Name gegeben“, sagt Michael Linden-Vørnle.

„Viele Jahre lang versuchten sie, das Signal mit besseren Teleskopen wiederzufinden, aber es gelang ihnen nicht. Es wurde auch keine überzeugende Erklärung dafür gefunden, wie das „Wow!“-Signal gebildet wurde“, erklärt er.

Ob es eine Erklärung für das neu entdeckte Signal gibt, wird die Zeit zeigen. Michael Linden-Vørnle ist sich zumindest sicher, dass das Signal in den kommenden Jahren von Astronomen auf der ganzen Welt geprüft wird.

Quelle: Danmarks Radio – überbearbeitet von

Günter Schwarz – 24.12.2020

Fotos: Wikimedia Commons