Die Eisschmelze geht heute 60 Prozent schneller voran als noch vor 25 Jahren. Sie können es nicht sehen, wenn Sie aus dem Fenster schauen. Aber deshalb ist es immer noch eine Tatsache, dass das Eis der Erde vor unseren Augen dahinschmilzt.

In den frühen neunziger Jahren verlor der Globus jährlich 800 Milliarden Tonnen Eis. Laut einer neuen Studie, die unter anderem von der University of Leeds durchgeführt wurde, war die Zahl 2017 auf rund 1,3 Billionen Tonnen gestiegen. Dieses entspricht einer Eismasse der Erde, die heute etwa 60 Prozent schneller schmilzt als noch vor 25 Jahren. Die Studie basiert auf großen Mengen an Satellitendaten und bietet einen einzigartigen Einblick in die weltweit größte Klimaherausforderung.

Das ist die Meinung von Ruth Mottram, Klimaforscherin am DMI. „Wenn wir die Treibhausgasemissionen nicht verlangsamen, steigen die Temperaturen weiter und das Eis schmilzt immer schneller. Der Wasserstand in den Ozeanen könnte bis zum Jahr 2100 um bis zu einen Meter ansteigen. Dieses werde insbesondere in Form von Überschwemmungen erhebliche Schäden bedeuten“, sagt sie.

Über die Studie

  • Die Studie wurde von Forschern der University of Leeds, der Edinburgh University und des University College London durchgeführt.
  • Es basiert auf Satellitendaten aus dem Zeitraum 1994-2017. In der Regel konzentrieren sich die Studien jeweils auf eine Eissorte – beispielsweise Meereis oder Gletscher. In dieser Studie sammelten die Forscher Daten von Meereis, Inlandeis, Gletschern, Eisschelfs und Eiskappen auf der ganzen Welt. Es bietet einen sehr gründlichen und detaillierten Überblick.
  • Die Studie zeigt, dass im Zeitraum von 1994 bis 2017 insgesamt 28.000 Milliarden Tonnen Eis geschmolzen sind und dass das Schmelzen in den letzten 24 Jahren im Vergleich zu den 1990er Jahren um etwa 60 Prozent gestiegen ist.
  • Gemessen in Tonnen macht das arktische Meereis den größten Teil des Schmelzens aus. Es folgen die antarktischen Eiskappen, die Berggletscher der Welt und das grönländische Inlandeis.

Quelle: The Cryosphere

Das UN-Klimapanel arbeitet an mehreren Szenarien, wie groß die Folgen des Klimawandels für das Jahr 2100 sein werden. Die verschiedenen Szenarien hängen davon ab, wie viel Treibhausgas wir weiterhin emittieren. Laut der neuen Studie folgt das Schmelzen der weltweiten Eismassen derzeit dem Worst-Case-Szenario. Dieses bedeutet, dass der Meeresspiegel in den Weltmeeren in den nächsten 80 Jahren um durchschnittlich mehr als einen Meter ansteigen könnte.

Es mag nicht nach viel klingen, aber frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass jedes Jahr bis zu 66 Millionen Menschen von Überschwemmungen bedroht sind. Das Schmelzen in Grønland ist explodiert. Die riesige Eisdecke, die etwa 80 Prozent Grønlands bedeckt, ist eine der Eismassen, die schnell schrumpft. In einer weiteren neuen Studie haben Forscher aus dem DTU-Space – die ebenfalls Satellitendaten verwenden – seit 1992 mit dem Schmelzen des Inlandeises gerechnet.

Und das Bild bestätigt die globale Studie, das Abschmelzen beschleunigt sich. „In den 90er Jahren passierte praktisch nichts in Bezug auf das Schmelzen des Eises in Grønland. Aber seit den 00er Jahren ist die Entwicklung fast explodiert. 84 Prozent der gesamten Kernschmelze in Grønland haben nach dem Jahr 2003 stattgefunden“, sagt Sebastian B. Simonsen, leitender Forscher und Hauptautor der Studie von DTU Space.

Das Schmelzen des Inlandeises hat jedoch einige überraschende Pausen eingelegt, was wahrscheinlich darauf zurückzuführen ist, dass die Bedingungen in der Atmosphäre – und damit das Wetter – aufgrund des Klimawandels instabiler geworden sind. „Der Eisschild versucht ständig, sich zu stabilisieren, aber der Klimawandel und die unregelmäßigen Wetterbedingungen machen es ihm fast unmöglich. In den meisten Jahren unserer Zeitreihe schmilzt eine enorme Menge Eis vom Eisschild, aber in den Jahren 2017 und 2018 zum Beispiel hörte das Schmelzen fast auf. Eines ist jedoch wichtig zu betonen“, sagt Sebastian B. Simonsen. „ obwohl das Eis in einigen Jahren nur sehr wenig schmilzt, bedeutet es keineswegs, dass es gut läuft.“

Der Trend ist klar: Das Schmelzen geschieht immer schneller und wird fortgesetzt, wenn wir nichts gegen die Treibhausgasemissionen unternehmen. Jetzt muss etwas getan werden In den nächsten 10 Jahren kann der globale Meeresspiegel aufgrund der schmelzenden Eismassen im Durchschnitt um einige Zentimeter pro Jahr ansteigen. Es klingt nicht besonders gefährlich. Aber tatsächlich trifft es uns bereits. „Wir können bereits die Folgen des höheren Wasserstandes in den Ozeanen spüren. Wenn wir uns die Küsten Dänemarks ansehen, haben wir mit mehr und heftigeren Sturmfluten zu kämpfen als in der Vergangenheit. Und es wird nur noch schlimmer“, sagt Ruth Mottram.

Was ist eine Sturmflut?

  • Sturmfluten sind Überschwemmungen, die durch extreme Meeresspiegel verursacht werden.
  • Eine Sturmflut kann auftreten, wenn starke Winde große Gewässer aus dem Meer ins Landesinnere drücken.
  • Das Risiko von Überschwemmungen während Sturmfluten ist in tiefer gelegenen Gebieten wie Fjorden am größten, in denen der Wind das Wasser hineindrücken kann, ohne dass es die Möglichkeit hat, wieder zurückzufließen.

Quelle: DMI

„Deshalb ist es wichtig, dass wir so schnell wie möglich eine Wende herbeiführen – bevor es zu spät ist. Einige Leute denken, dass, weil erst in 100 Jahren etwas passiert, kann das Problem später gelöst werden. Dieses ist aber leider nicht der Fall. Es wird nur schlimmer, wenn wir warten, um zu handeln“, sagt Ruth Mottram.

„Selbst wenn wir morgen aufhören, Treibhausgase zu emittieren, wird es noch lange dauern, bis wir einen Einfluss auf das schmelzende Eis und die steigenden globalen Temperaturen sehen. Das ist teilweise darauf zurückzuführen, dass es viele Jahre dauert, bis die Konzentration des bereits in die Atmosphäre abgegebenen CO₂ sinkt. Es ist eine wichtige Aufgabe für Politiker und Regierungen auf der ganzen Welt, den Ausstoß von CO₂ und anderen Treibhausgasen zu verlangsamen. Als Forscher können wir kaum mehr tun, als ihnen Fakten zu diesem Thema zu präsentieren. Dann liegt es an ihnen, etwas dagegen zu unternehmen“, sagt Ruth Mottram.

Quelle: Danmarks Radio– übersetzt und bearbeitet von

Günter Schwarz – 28.01.2021

Fotos: Danmarks Radio