Der Verlust der biologischen Vielfalt erhöht das Risiko der Ausbreitung gefährlicher Viren. Wenn wir in Zukunft Pandemien vermeiden wollen, wie die, in der wir uns gerade befinden, müssen wir uns besser um die Natur kümmern.

Derzeit erleben wir einen Rückgang der biologischen Vielfalt in der Welt und dieses könnte möglicherweise das Risiko künftiger Pandemien erhöhen, bei denen gefährliche Viren von Tieren auf Menschen übertragen werden. So klingt es von amerikanischen Forschern, die frühere Forschungen in einer neuen Studie gesammelt und analysiert haben.

Was ist Biodiversität?

  • Biodiversität kann in die Vielfalt des Lebens übersetzt werden.
  • Unter anderem ist es ein Ausdruck dafür, wie vielfältig Arten, einschließlich Pflanzen, Tiere, Pilze und Bakterien, in einem Gebiet sind.
  • Es geht auch um die genetische Variation innerhalb der Arten und alle Wechselwirkungen, die zwischen ihnen und den Ökosystemen bestehen, in denen sie sich befinden.
  • Seit wir Menschen auf die Welt gekommen sind, sind viele Arten mit unnatürlicher, hoher Geschwindigkeit ausgestorben. Deshalb heißt es, dass wir uns in einer Biodiversitätskrise befinden.

„Es ist eine sehr interessante Forschung, und sie macht sehr viel Sinn“, sagt Mads Frost Bertelsen. Er ist zoologischer Direktor an Københavns Zoo und außerordentlicher Professor an der Universität von København.

n der Studie stellen die Forscher eine alte Ansicht in Frage, dass Orte mit hoher biologischer Vielfalt ein hohes Infektionsrisiko darstellen. „Es wurde bereits argumentiert, dass bei vielen verschiedenen Kreaturen die Wahrscheinlichkeit größer ist, dass viele von ihnen ein Virus haben, das sich auf uns Menschen ausbreiten kann. Die biologische Vielfalt war sozusagen gefährlich. Aber so ist es nicht verbunden“, sagt er.

Aber wie hängen Biodiversität und mögliche Pandemien zusammen? In einer Pressemitteilung heben die amerikanischen Forscher eine Theorie hervor, dass Arten mit sogenannten Zoonosen vom Verlust der biologischen Vielfalt profitieren können. Zoonosen bedeuten, dass Tiere Krankheiten übertragen können, die von Tieren auf Menschen übertragen werden können. Laut den Forschern sind die besten Wirte für Zoonosen kleine Tiere, die für kurze Zeit und in großen Gruppen leben. Dieses können beispielsweise Nagetiere und Fledermäuse sein.

„Laut der Studie investieren die Tiere nicht so viel in ihr Immunsystem wie größere und länger lebende Arten“, sagt Mads Frost Bertelsen. Im Gegensatz dazu treten gefährliche Zoonosen seltener bei großen Säugetieren auf, die lange leben und ein gutes Immunsystem haben. Die großen, langlebigen Arten leiden häufig unter dem Verlust der biologischen Vielfalt.

Im Gegensatz dazu sind viele der Kleintiere bei weitem nicht so stark betroffen. Im Gegenteil, einige von ihnen scheinen in der Lage zu sein, sich noch mehr zu vermehren, so das Argument der Forscher. „Nagetiere stellen beispielsweise geringere Anforderungen an ihre Umwelt. So können sie sich besser anpassen. Wenn die größeren Tiere wie der Tiger oder der Wolf verschwinden, überleben die kleineren Tiere, von denen die größeren Tiere leben, und können sich unkontrolliert vermehren“, sagt Mads Frost Bertelsen.

Interessant findet es auch Carsten Rahbek, Professor am Zentrum für Makroökologie, Evolution und Klima (CMEC) der Universität København. „Es gibt einen ziemlich guten Überblick über die Literatur auf dem Gebiet. Die Idee, dass bei großer Artenvielfalt ein hohes Infektionsrisiko besteht, wird zunichte gemacht“, sagt Carsten Rahbek. Er stimmt der Gesamtbotschaft zu und betont, dass unter den Forschern allgemeine Übereinstimmung besteht, dass der Verlust der biologischen Vielfalt das Risiko von Pandemien erhöht.

Allerdings stimmt er nicht ganz mit der Erklärung bei großen und kleinen Tieren überein. „Es ist wirklich ein bisschen in die Richtung, aber es ist auch zu stark vereinfacht. Erstens sind nicht nur die großen, langlebigen Arten vom Aussterben bedroht. Einige der am stärksten gefährdeten Tiere sind tatsächlich Frösche und Insekten“, sagt er und fährt fort: „Darüber hinaus wissen wir, dass es auch Krankheiten bei Vögeln gibt, die sehr lange leben. Und dann durchlaufen Viren Zwischenwirte, bevor sie auf den Menschen übertragen werden. Der Wirt kann zum Beispiel ein Schalentier sein, das eine sehr gefährdete Art ist und ansonsten lange lebt. Das spricht also gegen diese Theorie.“

Schalentiere wurden als eines der möglichen Tiere erwähnt, die möglicherweise als eine Art Überträger des Coronavirus auf den Menschen fungierten. In Südostasien und Afrika gibt es acht Arten von Schalentieren.

Carsten Rahbek verweist stattdessen auf eine Reihe anderer Erklärungen, einschließlich der Tatsache, dass wir Menschen der Natur, die wir zerstören, näher gekommen sind. Denn der Rückgang der Artenvielfalt ist auf menschliche Aktivitäten zurückzuführen.

Zum Beispiel roden wir Waldflächen im Regenwald, um Platz für die Aufzucht von Rindern oder den Anbau von Sojabohnen zu schaffen. Es wirkt sich auf die Lebensräume der Tiere aus und insgesamt bleibt weniger Platz für die Natur. Die Folge ist unter anderem, dass Arten aussterben. Und wenn eine Art ausgestorben ist, betrifft dieses andere Arten in der Region.

Es kann einen komplexen Dominoeffekt auslösen, der zu weniger Arten führt. Der Dominoeffekt wurzelt in Ökosystemen, in denen es sich um Gebiete in der Natur handelt, in denen Organismen in Wechselwirkung mit ihrer Umgebung leben.

„Wenn Sie sich in einem gestörten Ökosystem befinden, gibt es weniger Tiere und Menschen. Sie sind jetzt ein wichtigerer Teil des Systems. Daher wird der Mensch auch für die im System vorhandenen Viren attraktiver“, sagt Carsten Rahbek. „Wir haben einige Beobachtungen der Krankheit Bilharziose, auch Schneckenfieber genannt, in Ländern Afrikas gemacht, in denen wir feststellen können, dass die Krankheit in gestörten, vom Menschen betroffenen Strömen häufiger auf den Menschen übertragen wird als in intakten und ungestörten Strömen“, fährt er fort.

1,7 Millionen Viren bei Vögeln und Säugetieren sind noch unentdeckt

  • Von den 1,7 Millionen Krankheiten können 600.000 bis 800.000 wahrscheinlich auf Menschen übergehen. Nur sehr wenige von ihnen können jedoch tatsächlich zu einer Pandemie führen.
  • Die Tiere, die Viren tragen können, die auf den Menschen übertragen werden können, sind insbesondere Fledermäuse, Nagetiere, Vögel und Affen sowie Haustiere wie Schweine, Hühner und Kamele.
  • Quelle: Carsten Rahbek, Professor am Zentrum für Makroökologie, Evolution und Klima (CMEC) der Universität København, findet die Studie ebenfalls interessant.

Wir kennen das Problem schon lange. Es ist kein neues Wissen, dass menschliche Fußabdrücke in der Natur das Risiko von Infektionskrankheiten erhöhen. „Es gibt immer mehr neue Krankheiten, die Menschen betreffen, die ihren Ursprung in freier Wildbahn haben. Ich und andere Forscher haben bereits vor 10 Jahren darauf hingewiesen“, sagt Carsten Rahbek.

In Kombination mit der Tatsache, dass wir Menschen immer mehr reisen, wodurch sich Pandemien schnell entwickeln und verbreiten können, ist dieses das Problem, das wir ernst nehmen müssen. „Wenn wir auf der Erde herumstöbern und ihre Ökosysteme und die Wechselwirkungen zerstören, die sich durch Millionen von Menschen entwickelt haben, hat es Konsequenzen. Wir Menschen werden zu einem bedeutenden neuen Teil der neuen Netzwerke von Wechselwirkungen, die die Millionen von Mikroben der Erde (ein Begriff für mikroskopisch kleine Organismen, Hrsg.) auch aufbauen müssen“, sagt Carsten Rahbek.

Er wird von Mads Frost Bertelsen unterstützt: „Wir müssen uns um die Artenvielfalt kümmern, die wir haben. Wir können es tun, indem wir die Wälder nicht weiter ausrotten und Straßen schaffen, auf denen keine Natur mehr ist. Das gilt egal woimmer auf der Welt wir sind, sagt er. „Wir sind zurück bei dem Problem, wie viel Fleisch wir essen und wie viel fossile Brennstoffe wir verbrennen sollten und so weiter. Je sparsamer wir sind, desto weniger zerstören wir auf dem Planeten“, schließt er.

Quelle: Danmarks Radio – übersetzt und veröffentlicht von

Günter Schwarz – 08.04.2021

Fotos: Danmarks Radio