(København) – Eine Wissenschaftlerin des Nationalmuseet in København ist auf Detektivjagd, um die Antwort auf ein 200 Jahre altes Rätsel zu finden. Es mag wie aus einem „Indiana Jones“-Film klingen, dass eine leitende Forscherin die Antwort auf ein fast 200 Jahre altes Rätsel über ein Skelett gefunden hat. Das hat die Forscherin Mille Gabriel vom Nationalmuseet dennoch getan.

Ein mysteriöses Skelett, das kauerte und eine Metallrüstung und einen Metallgürtel trug, bereitet verschiedenen Wissenschaftlern auf der ganzen Welt regelmäßig Kopfschmerzen, seit es 1831 im US-Bundesstaat Massachusetts entdeckt wurde.

„Es ist seit 200 Jahren ein Mythos, und es ist großartig, dass wir jetzt endlich mit Sicherheit sagen können, wer damals begraben wurde. Wir wissen, wann es passiert ist und woher er kam. Aber bevor bekannt wird, was Mille Gabriel vorhat, brauchen wir nur einen Kontext.

Gefunden wurde es im Jahr 1831 von einer Hausfrau, die ein Skelett auf einer Sandbank in der Stadt Fall River in Massachusetts fand. Die Entdeckung verwirrte die damaligen Wissenschaftler, weil sie nichts ähnelte, was jemals in Amerika gefunden worden war. Wer war das Skelett von Fall River und woher kam es?

BILD: Viking-Indians-a – In den Vereinigten Staaten ist er als The Skeleton in Armor bekannt – das Skelett in der Rüstung. Der Dichter Henry Wadsworth Longfellow hat sogar ein Gedicht mit dem gleichen Titel über das Skelett geschrieben. (Foto: © Håndskriftsamlingen – Det Kongelige Bibliotek)

Dieses war mit den damaligen wissenschaftlichen Methoden schwer zu beantworten, und es wurde auch nicht besser, dass 1843 in Fall River ein Feuer ausbrach, das auch das örtliche Museum betraf, in dem sich der Skelettmann befand. Der ganze Grabfund war verloren und damit auch die Hoffnung, die Antwort auf den Mann zu finden. Die ganze Sache war daher in Mythen und wilde Theorien gehüllt. Das heißt, bis Mille Gabriel in dem Fall über neue Spuren stolperte.

Vor dem Brand im Jahr 1843 wurden Teile des Brustpanzers und des Metallgürtels nach København geschickt, damit dänische Wissenschaftler untersuchen konnten, ob das gepanzerte Skelett ein Wikinger sein könnte. Und später landeten die Objekte im Nationalmuseet.

„Als ich sie in der Zeitschrift des Museums gefunden habe, war es ein bisschen so, als würde man verloren gegangene Beweise finden. Denn es war ein weit verbreiteter Glaube, dass bei dem Feuer alles verloren ging. Aber das war eigentlich nicht das Einzige, was ich gefunden habe“, erklärt Mille Gabriel, die täglich mit den amerikanischen Sammlungen des Nationalmuseet arbeitet.

„Ich entdeckte, dass wir noch einen weiteren Grabfund in der Sammlung hatten – ein Grabfund, der an derselben Stelle gefunden worden war und dem ersten fast ähnlich war: ein weiteres panzerbekleidetes Skelett. Hier wurde das Skelett nach Dänemark geschickt, was beim ersten Grabfund nicht der Fall war“, erklärt Mille Gabriel.

Mit anderen Worten, sie stand plötzlich mit dem Schlüssel da, um das Geheimnis des Skelettmannes von Fall River ein für alle Mal zu lösen. „Ich beschloss, diesem Fall auf den Grund zu gehen. Ich habe daher mit einer großen Anzahl verschiedener Experten gesprochen, wir haben verschiedene wissenschaftliche Studien machen lassen, und ich habe alle möglichen verschiedene Quellen durchsucht.

„In der Handschriftensammlung der Det Kongelige Bibliotek (Die Königliche Bibliothek) fand ich unter anderem Briefe verschiedener amerikanischer Forscher, die die Grabfunde um 1840 nach Dänemark schickten. Und ich habe den ganzen Prozess dabei dokumentiert. Es ist der Podcast „Das Skelett des Fall Rivers“ geworden.

BILD: Viking-Indians-b – Mille Gabriel und Kollege Peter Steen Henriksen in Arbeit. (Foto: Matthew Walsh © Nationalmuseet)

Und während einige im Laufe der Zeit dachten, der Skelettmann sei ein Wikinger, dachten andere, er sei ein sogenannter Phönizier aus dem Mittelmeerraum. Manche vertrauen hingegen darauf, dass es sich um eine Person asiatischer Abstammung gehandelt haben könnte – einer der ersten Einwanderer nach Amerika.

Durch ihre umfangreiche Detektivarbeit – darunter eine sogenannte C14-Datierung von organischem Material aus dem Gürtel – sind Mille Gabriel und ihre Kollegen jedoch auf eine andere Antwort gekommen. „Das Neue ist, dass wir jetzt endlich sagen können, wie alt er war. Er stammt aus der Zeit 1500-1650. Es ist eine breite Datierung, aber wir können zumindest sagen, dass das Skelett von der frühesten Kolonisation in den Vereinigten Staaten stammt. Wir können daraus auch schließen, dass es sich um einen Indianer handelte, der vom Stamm der Wampanoag stammte.“

Dieses sind die Menschen, von denen wir im Zusammenhang mit dem amerikanischen Thanksgiving-Fest hören. Auf diese Weise sind wir ein bisschen klüger in Bezug auf die Geschichte, von der wir alle Teil sind. Damit können die vielen wilden Theorien und Träume der Vergangenheit über das mythische Skelett endlich begraben werden.

In der Handschriftensammlung der Det Kongelige Bibliotek (Die Königlichen Bibliothek) fand Mille Gabriel unter anderem Briefe verschiedener amerikanischer Forscher, die die Grabfunde um 1840 nach Dänemark schickten. (Foto: © Håndskriftsamlingen – Det Kongelige Bibliotek)

Eine Metallanalyse zeigt auch, dass der Metallriemen aus Messing bestand. Mille Gabriel und ihr Team haben die Theorie, dass es sich nicht wirklich um eine Rüstung handelt, sondern eher als eine Art Dekoration für eine hochrangige Person des Wampanoag-Stammes. Es wird vermutet, dass die Indianer die Metalle für den Brustpanzer von den Europäern bekamen, die viele große Töpfe aus Messing und Kupfer mit nach Amerika brachten.

Die Eingeborenen kauften sie, um sie in Stücke zu schneiden und Pfeilspitzen und Dekorationen herzustellen – darunter Dekorationen wie der Gürtel und die Brustplatte. Mille Gabriel hat auch eine mögliche Todesursache für den 400-500 Jahre alten Mann gefunden. „Die Zeitbestimmungen sagen nichts über seine Verletzungen aus, er ist also kaum im Krieg gestorben, er ist eher krankheitsbedingt aus dem Leben geschieden. Es gab eine große Epidemie im Stamm im frühen 17. Jahrhundert, bei der Tausende von Menschen starben, und ich denke, es ist sehr wahrscheinlich, dass die eine oder andere Epidemie ihm das Leben gekostet hat“, vermutet Mille Gabriel

Sie hat nicht nur das Geheimnis des Skelettmannes aus Fall River gelöst, sondern ist während ihrer Detektivarbeit auch klüger über die sich ändernden menschlichen Ansichten geworden, die die Wissenschaft und die westlichen Gesellschaften im Laufe der Jahrhunderte geprägt haben.

„ Wenn man sich mit diesen Theorien vertieft, wird schnell klar, dass sie alle aus einer bestimmten Weltanschauung und bestimmten Vorurteilen gegenüber anderen Kulturen stammen. Es geht vor allem darum, dass amerikanische Wissenschaftler in den frühesten Jahren der Archäologie Funde machten, von denen sie dachten, dass sie zu zivilisiert aussahen, und sie annahmen, dass sie nicht von der einheimischen Bevölkerung geschaffen worden sein konnten. Aber das war nicht immer so, auch in diesem Fall nicht“, schließt sie.

Quelle: Danmarks Radio – übersetzt und veröffentlicht von

Günter Schwarz – 12.12.2021

Fotos: Danmarks Radio