(Ribe) – Ein explosiver Sonnensturm im Jahr 775 hat dänischen Forschern geholfen, genau herauszufinden, wo und wann Handelsbeziehungen während der Wikingerzeit begannen.

Im Jahr 775 traf ein heftiger Sonnensturm die Erde. Es schickte einen Sturm geladener Teilchen auf unseren Planeten und störte sein Magnetfeld. Heute – mehr als 1.246 Jahre später – hat das historische Ereignis dänischen Archäologen geholfen, die Geschichte der dänischen Wikingerzeit noch besser zu verstehen. Das schreibt Videnskab.dk.

Bei Sonnenstürmen werden ungewöhnlich große Mengen des radioaktiven Isotops Kohlenstoff 14 gebildet, das als Schlüssel für die zeitliche Auffindung archäologischer Funde mit beispielloser Präzision verwendet werden kann. Physiker und Archäologen der Universität Aarhus und der Sydvestjyske Museer (Südwestjüttische-Museen) haben diese Gelegenheit genutzt, um über 100.000 Funde aus der Wikingerzeit zu datieren – darunter bunte Glasperlen, Broschen, Tonscherben, Schleifsteine und Kämme von Rentiergeweihen – von einer kürzlichen Ausgrabung in Ribe

Die genaue Datierung der Funde zeigt, dass in Ribe erstmals um das Jahr 790 Handel mit dem Nahen Osten auftrat und dass in den Jahrzehnten vor der Einrichtung der Nahost-Verbindung ein reges Handelsnetz mit dem westdeutschen Rheinland bestand, die Länder rund um die Ostsee und den Rest von Norden.

14 Monate in den Jahren 2017 und 2018 verbrachten die Forscher damit, die Funde von Ribe frei zu graben. Es ist eine außergewöhnlich lange Zeit für eine archäologische Ausgrabung, die oft baubedingt durchgeführt wird und daher überstürzt erledigt werden muss. Die Tatsache, dass Archäologen so viel Zeit zum Graben hatten, ist auch einer der Gründe, warum sie so genaue Datierungen vornehmen konnten. Foto: Sydvestjyske Museer / Videnskab.dk

„Die Entdeckung verändert die Geschichte der Wikingerzeit in Dänemark“, sagt Professor, Archäologe und Wikingerforscher an der Universität Aarhus, Søren Sindbæk, der Teil der neuen Studie ist, die in der Zeitschrift „Nature“ veröffentlicht wurde.

„In Büchern über die Wikingerzeit ist es seit langem eine weit verbreitete Erklärung, dass der Handel der Wikingerzeit aufgrund neuer Verbindungen zur islamischen Welt in Gang gekommen ist – im Volksmund beim Kalifen in Bagdad gesagt, den wir aus den Abenteuern in 1001 Nacht kennen“, erklärt Søren Sindbæk und fügt hinzu: „ Wir ziehen eine Linie unter diese Geschichte denn damit beginnt sie nicht. Das Segeln der Wikingerzeit ist nicht so perfektioniert worden, um in die schönen Königreiche des Ostens zu segeln, sondern um sehr bodenständige Dinge zu tun, wie zum Beispiel Gebrauchsgegenstände nach Norwegen zu bringen oder Tierfelle im Ostseeraum aufkaufen zu können.“

Und der neue Forschungsartikel ist sicherlich keine alltägliche Neuheit aus der Welt der Wikinger, bestätigt der Archäologe und Wikingerforscher Jens Ulriksen, Forschungsleiter am Museum Sydøstdanmark. Das ist eine ganz besondere Studie“, sagt Jens Ulriksen, der die genaue Datierung der Ergebnisse der Forscher als große Neuigkeit der Studie hervorhebt.

„Sie schaffen es, ihre Ergebnisse mit einer Unsicherheit von nur 10 Jahren zu bestimmen. Es ist erstaunlich gut und eine enorme Verbesserung gegenüber der Ungewissheit von 150 bis 200 Jahren, mit der wir viele, viele Jahre gearbeitet haben. Die genaue Datierung ist also etwas, wonach sich die Wikingerforscher gesehnt haben, so der Forschungsleiter, schreibt Videnskab.dk.

Wenn die Wissenschaftler genau wissen, dass genau im Jahr 775 ein Sonnensturm stattgefunden hat, können sie die großen Mengen an Kohlenstoff 14 aus dem Jahr 775 direkt im Gegenstand aus dieser Zeit messen. Somit haben sie einen völlig einzigartigen und sicheren Schlüssel zur Vergangenheit.

Organisches Material, das Jahrhunderte vor und nach dem Jahr 775 lebte, bietet also eine unübertroffene Möglichkeit für eine sehr genaue Zeitmessung. Nun hoffen die Forscher, dass man in Zukunft alle Arten von Funden mit Kohlenstoff-14 bestimmen und genauer datieren kann.

BLOCK So datieren die Forscher die Erkenntnisse aus Ribe

Obwohl sie den Sonnensturm im Jahr 775 als Orientierungshilfe nutzen konnten, war es für die Forscher nicht ganz einfach, die vielen Funde aus Ribe zu datieren.

Dieses Problem wurde im Forschungszentrum UrbNet im Danmarks Grundforskningsfonds forskningscenter (Dänischen Nationalen Forschungsstiftung) und am Aarhus AMS Center gelöst.

„In jeder Bodenschicht lagen winzige Getreidekörner und Holzkohle, die wir untersucht haben“, erklärt die Physikerin und Archäologin Bente Philippsen, Erstautorin der Nature-Studie. Sie war für den enormen Labor- und Analyseaufwand verantwortlich, der die genaue Datierung ermöglichte.

Holzkohle und Getreidekörner speichern auf Kohlenstoff 14, aber sie haben keine Jahresringe, mit denen Sie sie zeitlich bestimmen können. Daher hat Bente Philippsen viele Stunden damit verbracht, in einem alten Eichenstamm zu schneiden, um sich ein genaues Bild davon zu machen, wie viel Kohlenstoff 14 im Zeitraum von 650 bis 900 Jahr für Jahr im Stamm verborgen war.

Am Eichenstamm als Referenzpunkt konnten die Forscher feststellen, wie alt die kleinen Körner und die Holzkohle sind, die sie in jeder Bodenschicht ihrer Ausgrabung gefunden haben. Wenn also eine Glasperle in einer Bodenschicht gefunden wird, in der das Korn und die Holzkohle auf 775 Jahre (plus-minus 10 Jahre) datiert werden können, kann die Glasperle genauso alt sein.

Quelle: Videnskab.dk

Quelle: TV SYD – übersetzt und bearbeitet von

Günter Schwarz – 30.12.2021

Fotos: TV SYD