Beunruhigt über Russlands Invasion in der Ukraine sagte Finnlands Ministerpräsident am Mittwoch, dass die nordische Nation „innerhalb von Wochen“ entscheiden werde, ob sie die NATO-Mitgliedschaft beantragen werde, trotz des Risikos, Moskau zu verärgern.

Das Parlament von Helsinki wird nächste Woche eine Debatte über den Beitritt zum westlichen Bündnis eröffnen, nachdem der Ukrainekrieg eine dramatische Kehrtwende in der öffentlichen und politischen Meinung in Finnland und im benachbarten Schweden über die lang gehegte Politik der militärischen Blockfreiheit ausgelöst hat.

Der Versuch, der NATO beizutreten, würde von Moskau mit ziemlicher Sicherheit als Provokation angesehen werden, für das die Expansion der NATO an ihren Grenzen ein vorrangiges Sicherheitsproblem war.

Ministerpräsidentin Sanna Marin sagte jedoch, Finnland werde nun schnell entscheiden, ob es einen Antrag auf Mitgliedschaft in der Nordatlantikpakt-Organisation stellen werde.

„Ich denke, es wird ziemlich schnell passieren. Innerhalb von Wochen, nicht innerhalb von Monaten“, sagte Marin auf einer Pressekonferenz in Stockholm mit der schwedischen Premierministerin Magdalena Andersson.

Schweden diskutiert auch über eine NATO-Mitgliedschaft nach Russlands Invasion am 24. Februar.

Garantien
Ein von der finnischen Regierung in Auftrag gegebener Bericht, der am Mittwoch veröffentlicht wurde, untersuchte das „grundlegend veränderte“ Sicherheitsumfeld, so das Außenministerium, und wird seinen Weg durch das Parlament finden.

Der Bericht enthielt keine Empfehlungen, betonte aber, wie auch Marin in ihrer Rede, dass Finnland ohne NATO-Mitgliedschaft keine Sicherheitsgarantien genieße, obwohl es ein Bündnispartner sei.

„Es gibt keinen anderen Weg, um Sicherheitsgarantien zu haben, als die Abschreckung und gemeinsame Verteidigung der NATO, wie sie durch Artikel 5 der NATO garantiert werden“, sagte Marin und bezog sich darauf, dass ein Angriff auf ein Mitglied als Angriff auf alle angesehen wird.

Die „abschreckende Wirkung“ auf Finnlands Verteidigung wäre auch innerhalb des Bündnisses „wesentlich größer“, stellte der Bericht fest und fügte hinzu, dass Finnland auch Verpflichtungen zur Unterstützung anderer Mitglieder mit sich bringe.

Eine parlamentarische Eröffnungsdebatte über die Mitgliedschaft ist für kommenden Mittwoch angesetzt.

Der frühere Premierminister und langjährige Nato-Befürworter Alexander Stubb sagte, er glaube, dass ein Beitrittsantrag „eine ausgemachte Sache“ sei.

Finnland hat eine lange Geschichte mit Russland. 1917 erklärte es nach 150 Jahren russischer Herrschaft seine Unabhängigkeit.

Während des Zweiten Weltkriegs wehrte die zahlenmäßig stark unterlegene Armee eine sowjetische Invasion ab, bevor sie im Rahmen eines Friedensabkommens mehrere Grenzgebiete an Moskau abtrat.

Während des Kalten Krieges blieb Finnland neutral im Austausch für Garantien von Moskau, dass es nicht einmarschieren würde.

Sinneswandel
Noch vor wenigen Monaten wäre der Stimmungsumschwung zur Nato undenkbar gewesen.

Noch im Januar hatte Ministerpräsidentin Marin erklärt, eine Mitgliedschaft während ihrer Amtszeit sei „sehr unwahrscheinlich“.

Aber nachdem die öffentliche Unterstützung für die Mitgliedschaft zwei Jahrzehnte lang konstant bei 20 bis 30 Prozent geblieben war, verursachte der Krieg einen Anstieg der Befürworter auf über 60 Prozent.

Öffentliche Erklärungen, die von der Zeitung Helsingin Sanomat gesammelt wurden, deuten darauf hin, dass die Hälfte der 200 Abgeordneten Finnlands jetzt eine Mitgliedschaft unterstützt, während nur 12 dagegen sind.

Andere sagen, dass sie nach ausführlichen Gesprächen eine Position bekannt geben werden.

Die Regierung sagte, sie hoffe, in den kommenden Wochen einen parlamentarischen Konsens zu erzielen, wobei die Abgeordneten von einer Reihe von Sicherheitsexperten hören sollen.

Viele Analysten sagen voraus, dass Finnland sich rechtzeitig für einen NATO-Gipfel im Juni bewerben könnte.

Jedes Beitrittsgesuch muss von allen 30 NATO-Staaten akzeptiert werden, ein Prozess, der vier Monate bis zu einem Jahr dauern kann.

Finnland hat bisher öffentliche Zusicherungen von Generalsekretär Jens Stoltenberg erhalten, dass die Tür der NATO offen bleibt, und Unterstützung von mehreren Mitgliedern.

„Wie ein Religionswechsel“
Im Gegensatz zu Finnland teilt Schweden keine Landgrenze mit Russland, und die beiden Länder befinden sich seit zwei Jahrhunderten nicht mehr im Krieg.

Nichtsdestotrotz steigt auch unter den Schweden die pro-NATO-Stimmung, die „erkennen, dass sie sich in der gleichen Position wie die Ukraine befinden könnten, viel Sympathie, aber keine militärische Hilfe“, sagte Robert Dalsjo, Forschungsdirektor der schwedischen Verteidigungsforschungsagentur.

Viele Kommentatoren erwarten, dass Schweden und Finnland bei der Frage, ob sie beitreten, gemeinsam handeln werden, aber ihre Führer haben betont, dass sie möglicherweise zu unterschiedlichen Entscheidungen kommen.

Schwedens Regierungspartei kündigte diese Woche eine Überprüfung ihrer langjährigen Opposition gegen einen NATO-Beitritt an.

„Für die Sozialdemokraten in Schweden ist ein Meinungswechsel (über die NATO) wie ein Religionswechsel“, sagte Ex-Premier Stubb gegenüber AFP.

„Und ich rede nicht von Protestanten zu Katholiken, ich rede von Christen zu Muslimen.“

Kreml-Sprecher Dmitri Peskow warnte, Russland werde Maßnahmen ergreifen, um „die Situation wieder ins Gleichgewicht zu bringen“, wenn Finnland beitrete.

Präsident Sauli Niinisto sagte, Russlands Reaktion könne Luftraum-, Territorialverletzungen und hybride Angriffe umfassen, denen die finnischen NATO-Befürworter glauben, dass das Land gut vorbereitet sei.

„Russland wird ganz sicher schnaufen und schnaufen“, sagte Dalsjo, fügte aber hinzu: „Ich glaube nicht, dass sie etwas Gewalttätiges tun werden.

„Aber in der Stimmung, in der (der russische Präsident Wladimir) Putin gerade ist, würde ich es nicht ganz ausschließen.“